在模糊的記憶裡,依稀還存在著當初和日本結下「不離之緣」的畫面。提及日本,就必須先談到母親,在她青春的歲月裡,受到家族及個性的影響,十分的喜愛日本的「精緻」,直到我的誕生,用著她的愛好薰陶著我,使我成長的過程中不斷敘述日本的「精緻」是用何種精神去做出這一切令人難以釋手的物品。不意外,經過數十年的教養與網路電視的普及,接觸了「二次元文化」的夢幻,加數了對「日本」更加好奇又深厚的情感。而就在16歲的那年夏天晚上,坐在電腦前,一如往常地看著追翻的列表清單,正在思考著觀看的順序,也許是命運的驅使,喜愛去翻閱歷史的我就點下的這一段「難解之緣」的動畫影片,一集一集的,製作組給予的鋪陳、歷史所呈現真實度及沉醉其中的影響力,思想自制力薄弱的當下,就這樣的被舉著「誠」字旗的男人感動。
回朔到十年前的求學的階段,那時候的自己早已深受日本「各種文化」的影響,又接觸到動漫的領域。在陰錯陽差的際會之下,偶遇了一段關於「新選組」的始末。

一群生處於幕末時代的男人們,來自四面八方的固中好手,那短暫數年的變化讓平民百姓看見都感到心生畏懼又聞風喪膽,卻又能秉持自己的信念與敵人奮戰而堅持到最後一刻才得以結束生命。能夠存在這樣「偉大」的信念到底是何方神聖,不禁讓我想要去一探究竟。

時間的累積,讓我的心情隨漲船高,立下自己的目標就是為了實現夢想而存了一筆足夠旅行的錢,在適當的日子、合適的天氣及配合的旅伴來到這段歷史最高峰的聖地──京都。
兩個小時的飛機路程,並沒有打垮我的意志,眼前主要的交通幹道,充滿著現代化的風氣,按著手機軟體的導航模式找尋旅行的第一站「池田屋」,通過門下有如經過時光隧道,一轉眼的功夫畫面回到了1864年。
尚未出名的新選組,防範尊王攘夷派且接下京都內守備的護衛工作,在打聽之下有了可執行的任務。可惜是人數不足的隊伍,請求會津籓和桑名籓的協助都遲遲未到。那一夜,這群男人著裝已備且兵分兩路,其一,以近藤勇為首的一隊,守在池田屋前;而以土方歲三為首的守在四國屋。守株待兔的等候只為了確定這群將被擒捕的的人士躲於何處,然而時間一分一秒的過去,最終發現是在「池田屋」。以「近藤勇」為首的隊伍衝鋒陷陣展開了第一波的攻擊,報上了名號、說出了目的及格殺勿論的立言,有如全身的血液都在滾燙著,黑色的眼珠在屋內如染紅了一般,狂化──隨後,傳令兵通知土方隧三並隨即的趕到池田屋前往救援的行動。敵方的人有當場殉命,也有重傷被捕,甚至有拔腿而逃,這次的事件使得新選組聲名大噪,相對的,也讓路上的民眾多加了一點懼畏。
然而,經過了數百年後,現代的池田屋雖然名字並未改變,經營的店面早一更換了不一樣的型態。原本在三条小橋上的小旅館已被重建成為一間居酒屋,看見屋內的長梯,恍惚之間出現一絲畫面,看到沖田總司提著加州清光與大和守安定向上走入砍殺著眼前的敵人;闔起眼皮重新看向長梯,變成明亮的飯廳,周圍仍然告訴前來用餐的食客:「這裡曾是新選組聲名大噪的首要之地」。
雖然回首過往的歷史,但仍然要繼續前進自己的旅程。「西本願寺」,讓新選組聲名大噪之後,原住所的房間早已無法容納新招募的大批隊士,便前往於此為駐地。
走入西本願寺的門口,時光又開始倒流,回到1865年。
這時候新選組內多了一位外來的隊士「伊東甲子太郎」讓內部的氣氛出現一絲不尋常的氣息。經過上次「池田屋事件」,身體虛弱的沖田總司也開始有不一樣的症狀危及著他的生命,使得他在任務及工作上逐漸變的吃緊,只能長時間的臥病在床。微風徐徐的吹過,就像是聽見這時他們在清晨提著刀,揮舞──強而有力的聲響,眼神清澈於目標之物,一致的心情如揮刀般的俐落。
走進寺內,心臟的跳動「怦、怦、怦」緩和的打著節拍,如同腳踩的步調「踏、踏、踏」,腦中揮之不去的是曾讀過看過數遍的歷史故事,稱之為「鬼之副長」的土方歲三,可能很憤怒的在跟隊士訓話,而一旁的近藤勇想緩和這些尷尬的氣氛。在走廊上,也有可能有交情甚好的永倉新八與原田左之助在大聊特聊下次去島原該怎麼樣的喝酒或該換誰請客的一些談話。
這樣的巡禮直到離開的建築物後,才逐漸的清醒──曾經的他們,是如此的生活,在短暫的生命裡,綻放他們各種繽紛的色彩。
最後,來到新選組巡查的範圍──島原。如今的島原已剩那樁主要的大門,門邊殘留著是歷史的痕跡,早已和當初的場景不能相提並論。知名的花魁、隱藏的大夫及前來品酒作樂的男人,每當夜晚的來臨,這裡就會變成一條熱鬧的街道,女人們的賣藝及男人們的尋歡遍隨著喝醉的酒客不想認帳的吵雜聲響,此起彼落──新選組的男人們,也曾結伴同行於此尋歡作樂,已無法考究是他們曾否遺留下不可告人的祕密。
「新選組」存在的年度,如櫻花般的短暫,卻又在這短暫的歲月裡綻放他最無盡的色彩,運用有限的生存空間創造出存在的價值,讓後世的人們追朔這過往的一切,雖然有支持也有反對,卻不打緊的是他們所留下的「精神」是給予末代武士最後的一道指標。經歷過低潮、盛況後卻遇上了結束,如同櫻花般在花期的尾端,凋謝──這群男人的「誠」字旗,永世流傳。

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作者

Mara Chen
大家好,我是Mara Chen。 平時獨來獨往,撰寫自己的心得感想。 注重自己所愛的領域,去深刻的、詳細的及認真的研究這一切。 能夠學習的範圍很大,但只專研重要的一部分。 觀察人、事及物,將會啟發不同的想像及創造力,社群軟體給予的影響力亦同不許小看的存在。
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