在日本準備日本研究所?在台灣準備日本研究所?

我想很多人來日本一邊讀語言學校、一邊考研究所的主要原因是想同時加強日文能力。除此之外最顯而易見的優點是待在日本就可以直接面試,比起不斷地往返飛方便多了,有時候連續一個月有兩三個面試或筆試,來來回回的飛真的太折磨人。

另一方面,在日本本地可以多去見教授和參觀實驗室,也可以使用日本的國家圖書館,在準備方面好處不少。
我自己原本想說沒考上研究所的話,就想努力在日本就業看看,對於鐵了心就是想出國發展的人,直接在日本準備說不定是個不錯的選擇。我有不少朋友最後沒去讀研究所,有人找到了工作、有人跟日本人結婚,人生也有不同的轉機。
不過在日本讀語言學校,就不能考交流協會的獎學金了,我不知道規則有沒有變,我那時交流協會的獎學金條件要上研究所前一年人要在台灣生活。我自己因為想加強日文,另外對交流協會的獎學金有絕對考不上的自信(向考上交協獎學金的強者們致上最高的敬意)所以選擇在日本邊讀語言學校邊考。

在日本比起台灣,生活費相對高,所以要在日本考還是台灣考,大家可以看看自己的情況斟酌斟酌。

研究所入學時間、丟申請時間

日本的學期和我們不一樣(和其他大部分的國家也不一樣),學年是從四月開始。所以大部分的研究所也是從四月開始,少部分的系所會有四月開學和九月開學兩個分部,更少數的系所只有九月的梯次。不過基本上還是以四月為主,這一點還是要大家自己去看想申請的研究所簡章。
九月開學的好處是和台灣的畢業時間比較好銜接;四月開學的好處是系所選擇相對多很多,大部分的研究所還是四月開學主流,兩年後也是三月畢業,剛好可以接上日本就職新人的四月就職期。我自己覺得接上就職期的好處很重要,所以比較推薦四月開學。

單就四月開學的研究所來說,大概什麼時候會「出願」呢?

「出願」就是日文丟申請的意思,主要三大時段有夏季出願、秋季出願、冬季出願。夏季出願是入學前一年的那一個夏天左右開始丟申請,秋季出願就是前一年秋天,冬季出願是年末到入學那年的年初。通常所有學校、系所的出願梯次都很不一定,有些所有夏季又有冬季出願,有些系所整年只有一次出願。出願時間種類五花八門,有大家都可以丟的「一般出願」、外國學生專用的「外國人出願」,這兩個是和我們最相關的出願,一定要緊盯這兩個出願時間!

每個學校、每個所的申請時間都不同,我當時是一個一個去學校網站翻簡章看,簡章還沒出來的學校,就把網站加到我的最愛,每天固定重整看一下。
整體來說,可以的話從那個研究所「最早」的一波出願開始丟,也就是大部分的夏季出願開始丟最好,沒有夏季出願丟第一波就對了,我日本語學校的老師跟我說:「第一波研究所會最大把大把得抓人,所以第一波丟是最好」,要是落榜了,還有後面的秋季出願或冬季出願的話,可以再丟一次。

語言資格與檢定

英文:

我其實滿推薦在台灣先把英文檢定考好!

我當初在日本要學日文就已經忙到焦頭爛額,結果要再補考一個英文,跑去書局想買多益用書,結果考試用書全部都是日文,用一個我很破的語言去學另一個我很破的語言,心中悲痛萬分。(另外日本已經考新制多益很多年了。)
想申請的系所採多益的人可以在台灣先把分數考高,多申請幾份正本成績單帶到日本。我印象中東大是只採計托福的,其他有托福需要的人也可以先把托福考起來,到時再送成績到申請的學校。不過大家要記得托福只有兩年效期,而且托福成績從美國送到日本可能要花到二十幾天,抓一個月會比較保險,大家要自己算好丟申請的日期。

另外分享一下之前遇到一個前輩東大畢業,他跟我說東大托福最好95以上比較穩、90勉強可能還行,給各位想考東大的有志之士作為參考。

日文:

要考文法商研究所的人,我推薦不管簡章標準是什麼、丟申請時都要通過日檢一級。理工科我不太了解,所以單就文法商來說,像是東京比較好的私立MARCH難關大(明治、青山學院、立教、中央、法政、早稻田、慶應、上智等等),很多會要求日檢一級當作出願資格。也許有時候簡章上說有二級就可以了,但多往上考到一級,也是多一個讓系所錄取你的籌碼。
也要推測一下考完日檢成績出來的時間,再看看來不來得及丟申請。我當初因為太慢考到一級,一整波的夏季出願都不能申請,只能哭暈在廁所裡。

在台灣可以先準備的材料

把一些可能會用到的東西先申請好帶著,到日本會免去很多麻煩,不然可能到時還要請自己家人跑一趟大學,再把東西寄來日本。以下條列出我有用到然後先帶到日本的東西。

・大學成績單

大學成績單是絕對必須的文件,因為我的大學沒有日文版本成績單,所以申請英文版本。雖然中文成績單也有漢字,感覺上長得比較像日文,但大部分系所還是只接受英文和日文文件。另外,日本申請研究所並不像美國都有要求最低GPA,至少我看下來我丟的申請都沒有要求,各位GPA不那麼漂亮的人也不用太擔心。

・畢業證書

同理,我也帶著我的英文畢業證書,學校要知道我們有正常讀完大學的證明。通常需要畢業證書的學校會在看完我們的資料之後再把畢業證書寄還給我們。

・英文學位證明

同樣是證明我們有讀完大學的證明,通常畢業證書和學位證明只會要求其中一種,我個人比較喜歡給學位證明,因為學位證明可以申請無限多份,不像畢業證書只有永久的一份。正因為可以無限申請,學位證明學校就會直接收走,不會退還。

・證件照

這一點當初我完全沒想到,結果到了日本之後發現照相館很貴,於是我趕快跑到路邊快照機拍照,拍出來當然慘不忍睹,更悲慘的是合格之後那張貼在申請資料上臉歪嘴斜的照片居然要被直接做成學生證了......。

記取我的血淚教訓,請務必拍一套好看的證件照,連同照片和檔案一起帶來日本!

・各種要印的畢業論文、作品集

有鑒於日本影印費相比台灣貴,到時可能給教授、校方看的畢業論文、專題的資料,或是全彩的作品集,依照自己需求翻譯整理好,可以送印的就先送印,直接把東西帶去日本,到時可以省下一筆錢和不少心力。

・套裝

如果已經有西裝套裝的人,可以把它直接帶去日本。之後面試一定會穿到。

・推薦信

如果已經確定好要考的系所,簡章和系上規定的推薦信用紙也出來了,就可以在台灣先把推薦信準備好。
以上這些小小心得,都是以我自己的經驗為準,如果有什麼和你認知中有不一樣的地方,還是直接寫信問想要報考的系所系辦最準喔!很多標準跟規定每一年都在變,還是問系辦最保險了。
下一回想要聊聊準備中後期的部分,有我自己寫研究計畫的過程、怎麼取得教授的聯絡方式、還有出願的時候要花的費用,有需要的人下篇再見!
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作者

陳宣
東京耍廢狂,即將成為血尿研究生。

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