只有日本會將茗荷當成蔬菜栽種?

茗荷的英語寫做「Japanese ginger(日本生薑)」,實際上也正如其名,屬於與生薑相似的香味蔬菜之一。不僅如此,即使不特意種植,將各地的野生茗荷作為蔬菜栽培的也只有日本,因此茗荷才會獲得「Japanese ginger」這個名字吧。高知縣生產的茗荷為溫室栽培,可以常年出貨,而秋田縣、奈良縣、群馬縣等地則是以露天栽培為主。

茗荷的產季為夏天和秋天,其中「夏茗荷」的最佳食用期為6月~8月的夏季,「秋茗荷」則為8月~10月的秋季。雖然在許多人的印象中,茗荷主要是用來為料理提味的佐料,但很少人知道茗荷的產季可一路持續到秋天。夏茗荷尺寸較小,秋茗荷外型較碩大,且帶有鮮豔的顏色。

我們平時吃的都是什麼地方?可食用部位說明

蔬菜根據主要食用部位分為葉莖菜類(高麗菜、洋蔥、蘆筍等)、根菜類(牛蒡、胡蘿蔔等)、果菜類(南瓜、黃瓜等)、花菜類(綠花椰、白花椰等)及其他蔬菜。那茗荷是屬於哪個分類的呢?

觀察茗荷的切面,可以發現內部像高麗菜一樣層層堆疊,因此可能有人會以為它屬於葉莖菜類,但茗荷其實被分類為「花菜類」。花菜類的日文為「からい(karai)」,意指花和花蕾的部分。茗荷的地下莖在土壤中生長,地面上長著葉子、狀似莖的部分稱為「假莖」。呈紅色芽狀、從土壤中露出的則是有如花蕾般的部位,因此也有人會把茗荷稱為「花茗荷」。把土壤堆成小丘,並將被稱為假莖的葉片部分軟化栽培後,呈現竹筍狀的則是「茗荷竹」。

茗荷是人體的特別支援者

茗荷有著獨特的香味成分,作為佐料使用的話可增進食欲,而這種香味是來自「α-蒎烯」和「莰烯」等精油成分。α-蒎烯不僅能促進食欲,還能刺激大腦,有提神、發汗、解毒等作用,據說還能調整荷爾蒙平衡;莰烯則具備抗發炎和抗菌作用,所以擁有預防口腔炎、對付喉嚨痛、解毒、緩解因炎熱引起的身體不適、預防感冒等功效。

口感清脆的茗荷有90%是水分,且和洋蔥一樣能使血液清澈,因此夏天身體水分不足、血液容易變得黏稠時,只要吃茗荷就能保持血液流動順暢。但茗荷雖然含有豐富的營養成分來支持疲憊的身體,卻也屬於刺激性很強的蔬菜,吃太多的話可能會弄壞肚子,所以請酌量食用

茗荷含有的5大營養素

茗荷富含礦物質「鉀」,能排出體內多餘的鹽分、降低血壓,因此擁有預防高血壓的效果;此外,鉀也能有效改善腳部水腫。

活用茗荷香味的烹飪方法&挑選要點

茗荷擁有細緻的香氣,且揮發性高,因此建議使用前再切碎,否則放置一段時間後,茗荷獨特的清爽風味就會大打折扣。此外,茗荷嚐起來還有澀味,因此切碎後需要迅速用水沖洗去澀。但若沖洗的時間過久,香味就會消失,需多加留意。

在店裡挑選茗荷時有以下3項要點:
・外觀無損傷且緊緻
・選擇看不見花蕾的
・選擇裡頭肉質飽滿的

第3點需要將茗荷縱切後才看得出來,但只要外觀膨起就代表裡頭相當飽滿;外觀乾癟的請盡量避免購買。

只當佐料提味就太浪費了!120%享受茗荷滋味的烹飪方法

茗荷屬於香味蔬菜,所以一般只會被當作麵線、涼拌豆腐、涼拌菜、醋漬小菜的佐料或點綴,但其實放進味噌湯、做成天婦羅或直接油炸也很好吃。茗荷的香味成分揮發性高,只要經過加熱後香味就會變淡,因此唯有剛放入味噌湯或現炸好時才能享受到香氣。這兩種吃法都相當美味,請大家一定要試試。

「吃了茗荷會健忘」的傳言是真的嗎?

之所以會有這樣的說法,是因為日本流傳這麼一則趣聞:
「據說釋迦牟尼有個健忘的弟子,甚至連自己的名字都會忘記,因此他就在脖子上掛了名牌,但這件事後來也被他給忘了。等到他死後,人們去墓地一看,發現那裡長出了許多茗荷」。
因為這樣的典故,才會衍生出「吃了茗荷會健忘」的傳聞,但墓地長出許多茗荷一事純屬趣聞,並不表示食用後真的會變得健忘,因此可以放心食用。
茗荷獨特的香味不僅能促進食欲,還具有排汗、解毒、緩解因炎熱引起的身體不適等效果。請務必記住茗荷的功效,並嘗試上述介紹的新吃法喔。
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作者

Mynavi農業編輯部
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