屋久島的森林以生長著珍貴的苔類聞名。
九州本土南方約70km海上的屋久島,是花崗岩★隆起後誕生的島嶼。大約東京23區大小的島上,以九州最高峰的宮之浦岳(1,936m)為首,超過1,000m的山岳連綿,也被稱為「海上的阿爾卑斯」。因海上高山聳立的獨特地形,黑潮★帶來的溫暖潮濕空氣在此遇上屋久島的山岳,形成雲層而大量降雨。

屋久島從海岸線到山頂,隨著標高上升,可看到從亞熱帶到亞寒帶的「植物垂直分佈」是其特色。如同在日本列島從南到北移動一般,植物沿著山的高度垂直分佈著。在屋久島,代表性的植物是樹齡超過1,000年的屋久衫。缺乏養分的花崗岩地質與豐富的雨量,使使杉樹緩慢地成長,生成緻密堅硬的木質。

屋久杉等植物群形成的景觀,是日本的自然遺產中,唯一因登錄基準⑦「自然景觀之美」而被認可的遺產。
在屋久島自然生長,樹齡1,000年以上的杉樹被稱為「屋久衫」,並指定為特別天然紀念物。
屋久島的植物分布:在沿海是細葉榕等亞熱帶植物,低地是溫帶的照葉樹林。隨著標高再往上,變為杉樹等針葉樹林。宮之浦岳的山頂附近則是屋久竹、屋久島石楠花等亞高山帶植物的生長地帶。
繩文杉。

繩文杉。

樹齡有2,170~7,200年之間的各種說法,雖然杉樹的樹齡一般為數百年,屋久島的杉樹因生長較慢,壽命可能更長。
屋久島年間降雨量,沿海地區為4,000mm、山區10,000mm,被形容為「1個月有35日下雨★」。
屋久鹿。

屋久鹿。

屋久猴。

屋久猴。

屋久鹿與屋久猴是屋久島的固有亞種★。屋久島被認為在冰河時代與九州陸地相連,其後因氣候暖化,海水面上升,動物就被留在島上了。
★名詞解釋
【黒潮】又稱日本海流的暖流。從東海沿著日本列島的太平洋側海岸往北流,在房總半島處與(千島海流)親潮交會。
【花崗岩】岩漿在地下深處慢慢冷卻凝固所形成的火成岩的一種。
【1個月有35日下雨 】林芙美子在小說『浮雲』中的形容。
【特有亞種】特有種之中,差異不至於大到獨立為其他種的分類。
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世界遺產檢定事務局
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