剛到日本工作時,正好是二月。到現在我都忘不了當時一進辦公室時眼前景象帶給我的震撼。超過一半的同事戴著口罩,都看不到臉!

在室外或是電車這種人多的封閉空間裡,當然戴口罩的人也不會少。但當時我覺得這不難理解,可能就是怕空氣髒,或是出於個人衛生因素吧。直到看到辦公室裡幾乎人人都戴著口罩,我才覺事有蹊俏,猜想要不是流感,再不然就是日本職場壓力太大導致大家抵抗力不足,向幼稚園般地,一個人感冒可以很輕易地傳染給多數人。

那時很想問是怎麼回事,又怕問了會太失禮,那種菜鳥的內心掙扎現在想想還挺逗趣的。所幸我的掙扎沒有持續太久,帶我認識新環境的前輩很快地就主動提起這個話題,說我們辦公室因為地點比較鄉下,離山近,花粉特別多,所以幾乎沒有人待了三五年還能倖免於花粉症。大家戴著口罩是因為花粉症,沒有人感冒,不用擔心。
花粉症用眼鏡

花粉症用眼鏡

我也發現街上行人身上配戴了些奇妙的東西,有些人帶著看起來土土的花粉症眼鏡,(膠框,鏡框加深,有點像是蛙鏡)有些人鼻孔裡塞了花粉過濾器。當時只覺得看著有點慘,並沒有切身體會花粉症的崩潰。

後來辦公室換到了比較靠近都會的地點,我心想,我應該不需要擔心自己有朝一日也花粉症了吧。誰知道,過了幾年,一樣無法倖免。也慢慢發現,身邊的同事朋友,看上去都好好的,但其實都是吃藥控制住了。都會區花粉量較少,通常只要吃藥搭配一些基本的防護,都可以維持正常生活,不需要到像在鄉下那樣子地全副武裝。

那麼,究竟為什麼會有這麼多花粉,花粉症會有那些症狀,又該如何對策呢?

為什麼在日本花粉症這麼嚴重?

其實日本整年都有人因為不同的花粉而過敏,並不限於春季。上半年的杉樹花粉與扁柏花粉,年中的禾本科植物的花粉,秋季的豚草等草本植物的花粉,都是造成花粉症的原因。只是因為杉樹花粉的量最多,對此過敏的人也最多,因此花粉季通常是指每年的二月中到四月底。杉樹的花粉靠風傳播,在每年氣溫回升到十度左右時開始飛散,最遠甚至可以到達三百公里之外。
杉樹花粉

杉樹花粉

杉樹花粉會這麼多是因為,二戰後基於復育以及提供都市開發所需等目的,日本政府推行造林政策,大量種植了長得又快又直的杉樹。1960年代開始,海外進口的木材漸漸取代了國產木材,這些杉樹就這樣子殘留了下來。再加上都市化,花粉落地碰上水泥柏油,並不會被吸附,風一起,就會再次飛散。這些都使得空氣中的花粉濃度大增。身體裡花粉的量累積到一定程度後,種種花粉症的過敏現象就會一一發作了。日本人裡四個就有一個花粉症,這簡直就是日本國民病了!

花粉症有那些症狀?

在我的印象裡,每年的花粉症都以辦公室裡此起彼落的噴嚏聲揭開序幕。打噴嚏、流鼻水、鼻塞、眼睛癢是花粉症最普遍的症狀。

一般來說我只要一出門,吸兩口氣,透過想打噴嚏的程度就可以感覺到當天花粉量的多寡,花粉多的時候,在噴涕之後緊接著就是毫無預警地流鼻水,身上一定得帶著衛生紙。也看過鼻子像壞了的水龍頭般地狂流鼻水的人,在電車上都揣著整盒衛生紙。
當開始覺得鼻水鼻涕一時半刻停不了的時候,最好換用保濕衛生紙,免得鼻子破皮,更加地不舒服。

即使是在公司裡,有時眼睛癢得實在是忍不了,會出現會議桌上大家不是在揉眼睛就是在抓臉的詭異畫面。甚至有聽過朋友嚷著好想把眼珠挖出來洗!但這到底是有多癢,目前我是無從體會的。

另外像是皮膚癢、喉嚨痛、咳嗽,也都是很常見的。再嚴重一點的,也可能會有耳朵深處疼痛、頭痛、發燒等症狀,有時不得不在家裡休息,甚至也有併發氣喘的可能性。

得到花粉症了該怎麼辦呢?

對付花粉症,一般來說就是盡可能地避免接觸與吸入花粉,以及用藥物緩解過敏症狀。
阻擋花粉的商品五花八門,這其中口罩是最基本也是人人必備的。口罩從最陽春的,到標榜能密合臉型、有多層過濾、強調保濕等等附加功能的,價格的差異也不小。不過建議不要買太便宜的,極為便宜的口罩通常都較薄,阻擋花粉的效果有限,有戴和沒戴一樣。
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作者

Rachel
沉迷於旅行和美食之中,喜歡嘗鮮,同時也注重吃得在地,吃得健康。

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