剛到日本工作時,正好是二月。到現在我都忘不了當時一進辦公室時眼前景象帶給我的震撼。超過一半的同事戴著口罩,都看不到臉!

在室外或是電車這種人多的封閉空間裡,當然戴口罩的人也不會少。但當時我覺得這不難理解,可能就是怕空氣髒,或是出於個人衛生因素吧。直到看到辦公室裡幾乎人人都戴著口罩,我才覺事有蹊俏,猜想要不是流感,再不然就是日本職場壓力太大導致大家抵抗力不足,向幼稚園般地,一個人感冒可以很輕易地傳染給多數人。

那時很想問是怎麼回事,又怕問了會太失禮,那種菜鳥的內心掙扎現在想想還挺逗趣的。所幸我的掙扎沒有持續太久,帶我認識新環境的前輩很快地就主動提起這個話題,說我們辦公室因為地點比較鄉下,離山近,花粉特別多,所以幾乎沒有人待了三五年還能倖免於花粉症。大家戴著口罩是因為花粉症,沒有人感冒,不用擔心。
花粉症用眼鏡

花粉症用眼鏡

我也發現街上行人身上配戴了些奇妙的東西,有些人帶著看起來土土的花粉症眼鏡,(膠框,鏡框加深,有點像是蛙鏡)有些人鼻孔裡塞了花粉過濾器。當時只覺得看著有點慘,並沒有切身體會花粉症的崩潰。

後來辦公室換到了比較靠近都會的地點,我心想,我應該不需要擔心自己有朝一日也花粉症了吧。誰知道,過了幾年,一樣無法倖免。也慢慢發現,身邊的同事朋友,看上去都好好的,但其實都是吃藥控制住了。都會區花粉量較少,通常只要吃藥搭配一些基本的防護,都可以維持正常生活,不需要到像在鄉下那樣子地全副武裝。

那麼,究竟為什麼會有這麼多花粉,花粉症會有那些症狀,又該如何對策呢?

為什麼在日本花粉症這麼嚴重?

其實日本整年都有人因為不同的花粉而過敏,並不限於春季。上半年的杉樹花粉與扁柏花粉,年中的禾本科植物的花粉,秋季的豚草等草本植物的花粉,都是造成花粉症的原因。只是因為杉樹花粉的量最多,對此過敏的人也最多,因此花粉季通常是指每年的二月中到四月底。杉樹的花粉靠風傳播,在每年氣溫回升到十度左右時開始飛散,最遠甚至可以到達三百公里之外。
杉樹花粉

杉樹花粉

杉樹花粉會這麼多是因為,二戰後基於復育以及提供都市開發所需等目的,日本政府推行造林政策,大量種植了長得又快又直的杉樹。1960年代開始,海外進口的木材漸漸取代了國產木材,這些杉樹就這樣子殘留了下來。再加上都市化,花粉落地碰上水泥柏油,並不會被吸附,風一起,就會再次飛散。這些都使得空氣中的花粉濃度大增。身體裡花粉的量累積到一定程度後,種種花粉症的過敏現象就會一一發作了。日本人裡四個就有一個花粉症,這簡直就是日本國民病了!

花粉症有那些症狀?

在我的印象裡,每年的花粉症都以辦公室裡此起彼落的噴嚏聲揭開序幕。打噴嚏、流鼻水、鼻塞、眼睛癢是花粉症最普遍的症狀。

一般來說我只要一出門,吸兩口氣,透過想打噴嚏的程度就可以感覺到當天花粉量的多寡,花粉多的時候,在噴涕之後緊接著就是毫無預警地流鼻水,身上一定得帶著衛生紙。也看過鼻子像壞了的水龍頭般地狂流鼻水的人,在電車上都揣著整盒衛生紙。
當開始覺得鼻水鼻涕一時半刻停不了的時候,最好換用保濕衛生紙,免得鼻子破皮,更加地不舒服。

即使是在公司裡,有時眼睛癢得實在是忍不了,會出現會議桌上大家不是在揉眼睛就是在抓臉的詭異畫面。甚至有聽過朋友嚷著好想把眼珠挖出來洗!但這到底是有多癢,目前我是無從體會的。

另外像是皮膚癢、喉嚨痛、咳嗽,也都是很常見的。再嚴重一點的,也可能會有耳朵深處疼痛、頭痛、發燒等症狀,有時不得不在家裡休息,甚至也有併發氣喘的可能性。

得到花粉症了該怎麼辦呢?

對付花粉症,一般來說就是盡可能地避免接觸與吸入花粉,以及用藥物緩解過敏症狀。
阻擋花粉的商品五花八門,這其中口罩是最基本也是人人必備的。口罩從最陽春的,到標榜能密合臉型、有多層過濾、強調保濕等等附加功能的,價格的差異也不小。不過建議不要買太便宜的,極為便宜的口罩通常都較薄,阻擋花粉的效果有限,有戴和沒戴一樣。
像前面提到的,花粉症眼鏡,塞在鼻孔裡的花粉過濾器也都是阻隔花粉用的。另外像是噴臉的防花粉噴霧、擦在眼鼻周圍阻止花粉吸附的乳霜或是凝膠,也都是用來降低吸入花粉量的。除了噴/塗在肌膚上,也有噴/塗在布料上的花粉對策商品,像是噴在衣服上防止花粉附著的噴霧、甚至是塗在口罩外側鼻子附近處的花粉防護膏。也有宣稱能有效捕捉花粉的窗簾。若花粉真的已經沾到鼻子或是眼睛了,也有洗鼻子專用的洗淨液與洗淨器和洗眼睛專用的洗眼藥,洗過真的會舒服很多。

少開窗,衣物改曬室內,家裡擺台花粉過敏專用的空氣清淨機,減少出門,非得出門時記得先看一下花粉量的預報來決定防護措施要做到什麼地步,也都是能減少接觸與吸入花粉的方法。
緩解過敏症狀多半是靠藥物。藥物可以自己購得,也可以去看醫生請醫生開藥。後者會是個比較好的做法,除了有專業醫生對症下藥比較安心之外,看醫生拿一個月的藥所需要的費用,自己買藥的話大概只能買到一週分。

雖然看一次醫生可以拿一個月甚至更久的藥,但花粉季裡耳鼻喉科診所人滿為患,日本診所門診時間多以週一至週五的白天為主,因此還是有不少人會因為不想花時間排隊等待,或是無法請假去看醫生,而選擇自行買藥。但其實,不只是耳鼻喉科可以看花粉症拿藥,內科甚至是有些皮膚科也都是可以的。特別是皮膚科,人少很多,幾乎不怎麼需要等啊。

自行買藥的話,不管是實體店面裡或是網路上,對應各種症狀的各種藥品,琳瑯滿目,實在是很難弄清楚到底買什麼好。日本的藥妝店都配有藥劑師,問問藥劑師的建議可以省去很多自己苦惱的時間。特別是要購買沒用過的藥時,建議向藥劑師諮詢過後再買喔。
除了藥物之外,優格、納豆、甜茶、紫蘇、蜂蜜檸檬草、秋刀魚、鯖魚等食物也具有一點緩解花粉症過敏症狀的功效,市面上也販售了各式花粉症糖果,大多是含有上述植物萃取成分以求減輕過敏症狀,或是薄荷成分以清涼感來通鼻子。但這些食物的效果因人而異,當然也比不上藥效。不過對於抗拒吃藥的人來說,或許這是值得一試的。

減少接觸和舒緩症狀之外,也有標榜能根治花粉症的免疫療法。但由於必須跑醫院非常多趟,十分地麻煩,效果也要比較久才能看出來,再加上不是百分之百的有效,所以目前並不是個很普及的作法。

最後,祈禱天天下雨吧!下雨時花粉比較不會四處飛散,花粉症的症狀也會減輕很多!
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作者

Rachel
沉迷於旅行和美食之中,喜歡嘗鮮,同時也注重吃得在地,吃得健康。

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