近江牛歷史

・養生藥「反本丸」

江戶時代,統治近江國(現在為滋賀縣)北部的彥根藩,納貢了一個稱為「反本丸」的養生藥給將軍家,而這養生藥其實是用味噌所醃製的牛肉。那時的日本禁止吃肉,但是知道了牛肉的味道以後就念念不忘,因此藉由養生藥的名義獻給了將軍家以及幕府的重要官員們。這個時期,彥根藩成為幕府唯一允許生產牛肉的藩,而近江產的牛肉到現在也為被大眾所認知的名牌牛。這就是近江牛正式的來源。

・因為將軍家的感謝信而更加努力

 嘉永元年(1848年)12月,水戶藩的德川齊昭給彥根藩主井伊直亮的感謝信

嘉永元年(1848年)12月,水戶藩的德川齊昭給彥根藩主井伊直亮的感謝信

水戶藩的德川齊昭,是眾人皆知的近江產牛肉愛好者,於嘉永元年(1848年)12月回送了感謝信給彥根藩主井伊直亮,內容為「每次贈送的牛肉,也作為藥用,非常感謝(度々牛肉を贈り下され、薬用にも用いており忝い)」。之後彥根藩也開始致力於加工食品,開發出了乾燥牛肉的製法,也有納貢「牛肉乾」給將軍家的紀錄。

・明治時期的近江牛

明治時期,因為物流網的進步,近江牛開始可以運送到東京販賣。當時是經由神戶港或是四日市港透過海運而出貨。到了明治22年(1899年)東海道本線開通,進而可以從近江八幡車站經由鐵道而送往東京。在那之後大約過了100年,近江牛品牌開始被認定,和神戶牛與松阪牛共同被稱為日本三大和牛。

※日本三大和牛,也有人說為是米澤牛或是前澤牛。

現代的近江牛品牌策略

・於東近江周邊的農業地帶飼養

目前,滋賀縣內大約有60個牧場飼育著近江牛,而大約8成集中於以近江八幡市以及東近江市為中心的東近江周邊地區。這一帶是稻米的盛產地區,從以前就有許多農耕用的牛,因此對於地方的人們也是熟悉的存在。

・團結一致支持生產與消費

生產・流通推進協議會認定書。輸出海外時也有英文版本的認定書。

生產・流通推進協議會認定書。輸出海外時也有英文版本的認定書。

神戶牛或松阪牛都是冠上都市的名稱,而近江牛是冠上以代表滋賀縣全體的名字。因此滋賀縣上下也能夠團結一致,一起支持生產與消費。2007年,「滋賀縣食用肉中心」啟用,同時也設立了「『近江牛』生產・流通推進協議會」,此協議會進行著地區團體商標的管理與登錄,以及認證制度和指定店家制度等,可以增強品牌能力和促進消費等相關工作。

・品牌形象的維持與向上

滋賀縣將近江牛的品牌價值定位為「高品質・悠久歷史・與地區親近」,並將其特徵廣泛的宣傳給消費者,以此讓品牌形象可以維持並且向上。而第三個定位的「與地區親近」是表示和生產地的關係密切,飼育近江牛的地區有許多水田稻作,而其副產品的稻草則是可以供給近江牛作為飼料等,注重著與地區的農業的密切循環關係。

・有活力的繼承者

再舉一個特徵的話,就是繼承者的存在吧。對於從事農業的年輕人來說,近江牛是必須保護的傳統文化,也是今後發展的重要產業之一。有如此的認知與驕傲的話,就不需要擔心沒有繼承者。

近江八幡市以及東近江的大中地區,以30多歲的年輕農家為中心聚集組成「近江大中肉牛研究會USHI LABO(近江大中肉牛研究会ウシラボ)」,獨自研究著如何讓近江牛更為美味的飼養方法,並透過SNS等宣傳相關情報。年輕農家的自主宣傳活動,也是增強近江牛品牌力量的一個要素。

細心的培育品牌口碑

滋賀縣食用肉中心

滋賀縣食用肉中心

在悠久歷史中培養出來的知識,以及以琵琶湖為中心的大自然環境,滋賀縣擁有飼育出品質良好的牛肉的環境。2017年出貨量約為6600頭牛。但滋賀縣並不堅持於出貨量的成績,今後也會花費心思在飼育近江牛的部分,並且顧慮到流通與販賣,信心的培養出好的品牌牛。
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作者

Mynavi農業編輯部
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