每當陽光從樹縫中流洩而下、樹影交錯的木漏日午后,窗外蟬聲如雨下當口,思緒總會跟著天空的飛機,一同往日本飛去;此時情緒總會不自主被吸引而打開電腦,選好日期送出訂票的那個按鍵,為下次的旅行做準備。
在日本旅行,流連季節的變化

不管是春櫻、夏綠、秋楓或者冬雪,每一個時節總有著獨特的味道,如同老奶奶親手醃漬的醬菜一樣,細細咀嚼後品味那平淡中細膩的真滋味,這是融合了千百年的文化底蘊,令人心神嚮往而眷戀不已。
日本的每一個時節總有著獨特的味道

一個人旅行 恣意品嚐人情的美好

喜歡一個人旅行,總在每回的旅行中,恣意品嚐這塊土地人情的良善與美好,這是上癮後戒不掉的感覺,稀少的班次、無人看管的車站,對異國訪客而言,是亟欲尋訪的秘境。
異國訪客愛上日本鄉間的秘境與無人車站

在開往本州最北端的ワンマン(One Man)列車上,陽光從車窗洒落,迎面吹來帶著海潮味的津輕海風,車內只有幾個當地居民,閒散的用最舒適的姿勢的坐著,對我而言,這是最舒適的旅行方式。
搭程鄉間單人服務列車是悠閒的旅行方式

車上的居民早已熟識彼此,臉上被海風刻畫出歲月痕跡的婆婆,意外發現車上陌生的面孔,來自外國觀光客像是發現寶物般開心,用雜著津輕弁的日語,問候這個意外的訪客。婆婆笑問自己從何處來?要往何處去?

就在說明要去地點,婆婆開心而詫異的笑說,「那個裡可是什麼都沒有呀!你要去做什麼呀!」似乎在尋求車上熟人的認同一般,就在話匣子一開後,車上的人們竟熟絡的如同早已熟識,沒有隔閡的話家常。
喜歡一個人旅行體驗,日本的風土民情

愛上了這種單純感覺,如此才能卸下層層保護的心防、被職場束縛的壓力瞬時解脫。期待每一次的旅行,那都市街頭錯肩而過的人、在鄉間巴士上比鄰而坐的乘客,總在一期一會中豐富人生的美麗記憶,期待下次旅程的各種偶遇。

郵票上的初遇 十年追夢行

第一次與橫手雪屋相遇,是在日本友人寄來年賀狀上的郵票,那一方小紙片中裡潔白的雪屋,在夜裡透出的燈光是那麼的明亮與溫暖,吸引我的目光。幾經查詢得知原來這是每年一度的横手かまくら(Kamakura,雪屋)祭。
位於豪雪地帶的橫手,每當冬季過後,雪融化成甘美的水源,用以滋養萬物,以農為主的橫手人,年年在此時舉辦慶典,向水神祈求賜予豐沛水源灌溉作物,而雪屋就是通往水神的神聖通道。
在年賀壯上的郵票與橫手雪屋的初遇

橫手雪屋祭源自於當地在小正月(舊曆1月15日)祭拜水神的習俗。這個為祈求水神能讓雨水充沛、五穀豐收、商業繁盛的祭典,在這個小城已代代相傳450年。現在則為每年2月15、16日固定舉行,成為東北五大雪祭之一。

每年此刻來自世界各地的遊客,為了一睹雪屋的風彩紛紛湧入橫手這個小城市,讓這個人口僅有10萬人的小城,整個熱鬧了起來。。
梵天是為神聖的物品,橫手市的梵天最為華麗

梵天是為神聖的物品,橫手市的梵天最為華麗

橫手除了雪屋祭,梵天(ぼんてん,Bonden)祭典也同時舉行,梵天在日本被視為神靈降臨,為神聖的物品。每年此時橫手市各地區與職場的年輕人及小朋友,製作能祈求五穀豐收、居家平安或生意興隆的華麗頭飾,敬獻給當地的旭岡山神社,這個祭典更有著代表冬天結束,春天即將來臨的意涵。
梵天祭代表冬天結束,春天即將來臨

梵天祭代表冬天結束,春天即將來臨

小梵天展現雪國孩子旺盛的精力與滿滿的元氣

小梵天展現雪國孩子旺盛的精力與滿滿的元氣

從第一次見到雪屋開始,心之所繫無非希望能親自去看一次,但工作時間無法配合,就這樣過了10年,直到今年台灣舊曆新年後,終於踏上往北飛的班機,從飛機在羽田空港降落那一刻起,雀躍的心未能平息,多年心願終於成行。
無心於繁華東京忙碌的人群,在細雪飄落的東京站,直接搭上往北開的東北新幹線上,鄰座是從大阪要去北海道看雪的婆婆;一如往常般,當被發現我是會說日語的外國人,就開始天南地北的閒聊起來。
婆婆們有著浪速人的爽朗、豪邁與熱情,在盛岡下車前,彼此交換了聯絡方式後,在道別時婆婆從包包內拿出一盒萩餅塞給我,要我在車上吃,還親切叮嚀「秋田的天氣很冷喔!記得要保暖喔!」。
拖著行李站在盛岡冷風直灌的月台上,冷得令人發抖。向列車內的婆婆們揮手道別,捏在手中的萩餅竟是暖暖的,不知是車上的暖氣未褪,還是婆婆們的熱情,殘留在萩餅上。

寂靜無聲的白色世界 盈盈雪花飄落令人驚豔

從盛岡轉搭秋田新幹線,火紅的小町號載著我進入豪雪地區,對於我們這種生長在熱帶的夏蟲而言,目光立即被白色的冰雪世界所吸引。
搭著火紅的小町號,進入豪雪地區

看著盈盈雪花從天飄落、時而大雪紛飛、時而如雨點,又時而如同白色羽絨慢慢飄落,白茫茫的世界寂靜無聲,原來雪的世界是如此的唯美。
盈盈雪花從天飄落,白茫茫的世界寂靜無聲,雪的世界如此唯美

列車停靠橫手車站後,一出車站就看到兩座大雪屋迎接著我,盼了10年終於來到這個地方、終於看到實物。

每一個雪屋裡都設有祭拜水神的雪祭壇,祈求水神能賜予好水,好讓今年能雨水充沛、五穀豐收、無災無難,是橫手人最真誠而平凡的祈願。
車站外的大雪屋迎接訪客

雪屋內設有水神祭壇,祈求水神能賜予好水

雪屋內烤年糕喝甜酒 熱情化解冰封的心

每當雪屋祭舉辦的時間,整個城市就會熱鬧了起來,所有的居民不論老少都主動當起這個城市的主人,用笑臉迎接每位來訪的觀光客。

依照習俗,雪屋的主人都是當地的小朋友,這些小朋友會邀請遊客進到雪屋內,喝甜酒與吃烤年糕。
依照習俗雪屋的主人都是當地的小朋友

小朋友會邀請遊客進到雪屋內,喝甜酒與吃烤年糕

在往會場的路上,人們隨時遞上暖暖的甜酒與烤好的年糕,暖手也暖心,這一連串的驚喜,原來就是橫手的熱情,在零下的溫度中,溫暖的人情開始逐漸化解都市人冰封的心。
對於整個城市滿是一座座白白的雪屋,不免好奇究竟是誰做的,問了雪屋的小主人們,小朋友們異口同聲說「這是是かまくら職人さん(雪屋專家)做的!」
在雪屋祭時,整個城市滿是一座座白色的雪屋

翻了翻簡介手冊,主辦單位為了讓觀光客了解雪屋祭的傳統文化,還要遊客去尋找雪屋職人,向他們打招呼後,職人們會送遊客小禮物,而這種小遊戲正合我意。
在小朋友們的協助下,讓我立刻找到這些職人,在與職人們簡單打了招呼與自我介紹後,雪屋職人從口袋中摸出2個印有雪屋的徽章送我,有了開頭後,接下來就開始閒聊。
雪屋祭的雪屋,都是專業的職人打造的

由於職業病使然,我絕對不可能對職人只有打招呼,而是一直問、一直問,要把10年來的問題,一次問完。

工匠神技造雪屋 代代相傳450載

請問一下做這一個要多久?幾個人做?職人回答「4個人一組,6個小時就可以完成」,原來做一個巨大的雪屋竟然如此的快速,超乎我的預期,果真的是專業的職人,有著精湛的神技呀。
我又問,「這些像饅頭的雪屋都長的一樣,是不是有固定的做法?」
職人回答,「自古以來雪屋長為3.5公尺,高約3公尺,室內2.5公尺,入口約3個鏟子高,完成後放2~3天硬化定形之後,再用鏟子挖出入口與水神的祭壇,裡面可以坐4~5個人沒有問題,整個雪屋要用約3噸的雪才能做出來。」
橫手的雪屋都有固定的做法

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作者

應逃小玩子
在台北水泥叢林職場求生的小女子,靠著旅日放空咨意在日本田舍裡吸取生命該有的養份,成為再前進的動力。
第一屆Cue日本徵文比賽
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